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SpaceX四手火箭送60顆星鏈衛星入軌

2020-01-07 13:41:50  來源:網易科技

1月7日消息,據外媒報道,美國太空探索技術公司SpaceX剛剛成功發射了第三批60顆太空互聯網項目Starlink衛星。這些衛星搭載獵鷹9號火箭發射升空,其助推器已經在之前的發射任務中使用過三次,其中兩次在2019年5月份進行,包括將首批Starlink衛星送入軌道。

SpaceX今年首次發射 四手火箭送60顆星鏈衛星入軌

這次發射在美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地進行,獵鷹9號火箭將衛星送到離地球290公里的軌道上,然后衛星將進行自我檢查,以確保它們在使用自己的機載推進器移動到最終目標軌道之前,始終處于正確的工作狀態。

SpaceX還成功回收了在這次任務中使用的獵鷹9號火箭助推器,在該公司無人回收船“Of Course I Still Love You”號上進行控制著陸。SpaceX還尋求回收整流罩,并嘗試使用無人回收船“Ms Tree”號的大網來捕獲它。

為了幫助緩解科學界對Starlink計劃可能影響地球太空能見度的批評,SpaceX還詳細介紹了它為解決這個問題而采取的措施。該公司指出,盡管其衛星在剛發射后清晰可見,但在一到四個月后,它們將攀升到最終目標軌道,并重新定位,使其“在地面上變得不太明顯”。

SpaceX還表示,該公司正在“對一顆衛星進行實驗測試”,看看這是否會進一步降低它們對高靈敏度研究儀器觀測夜空產生的影響。

StarLink將從美國和加拿大開始覆蓋,向地面客戶提供高速、相對低延遲的寬帶互聯網連接,這項服務最早可能在今年晚些時候推出。

此次發射完成后,Starlink位于軌道上的衛星總數達到180顆,使SpaceX成為全球最大的私人衛星運營商。對于獵鷹9號火箭來說,這是該公司第48次成功回收軌道級火箭助推器,也是SpaceX第二次成功發射并連續4次回收相同的助推器。

更重要的是,幾乎可以肯定,只要所有60顆Starlink衛星全部成功部署并進入最終軌道,Starlink的入軌衛星總數達到180顆,其中大約175顆運行良好,這將使SpaceX成為全球最大的私人衛星運營商。而在8個月前,SpaceX才開始進行內部發射。

SpaceX現在擁有兩個“獵鷹9號火箭”助推器(B1048和B1049)分別成功進行了四次獨立軌道級任務發射,這應該能夠為該公司提供更多數據,幫助其改進火箭助推器的可重用性,盡快進行第五次發射。

SpaceX計劃在2020年發射20至24次Starlink火箭,因此該公司將有大量機會將其可重復使用的火箭推向極限,從嘗試更多次重復使用火箭助推器,到測試并擴大SpaceX有效載荷整流罩重復使用計劃。

SpaceX表示,StarLink是馬斯克宇宙雄心的另一個體現,這個互聯網衛星網絡將成為“世界上最先進的寬帶互聯網系統”。隨著數以千計的衛星進入軌道,并與“地面收發器”一起工作,Starlink可以提供覆蓋全球的互聯網網絡,幫助更多人實現聯網。

不過,雖然SpaceX可能是最受歡迎、最高調的私人太空公司,但向太空發射物品的行業才剛剛接近成熟。其他公司也與馬斯克一樣,渴望奪取太空霸主的地位。像藍色起源、波音、Sierra Nevada Corporation、Northrop Grumman和軌道公司等,都在嘗試制造貨物或宇航員運輸“車輛”。

對推進系統和衛星制造商的需求在不斷增長,從理論上講,太空采礦可能會成為一個價值數萬億美元的新興行業。第二波太空競賽更多的是由公司驅動,但它同樣會徹底改變人類使用、探索、思考和翱翔太空的方式。(小小)

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