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盤點2019年十大AI創業死亡名單

2020-01-02 10:30:55  來源:量子位

風頭已過,熱潮正退,價值規律調節市場,生老病死作用開始顯現。

這就是2019年的AI行業發展狀態。

而且現實殘酷,商用、落地、規?;癄I收正在成為檢驗AI公司的核心標準。

于是相比以往順風順水,這一年里,早期隱患會成為導火索,經營里的小問題都可能致命。

至少下面這10家明星AI創業公司,起初誰都沒想到死神來得如此悄然又迅猛。

Roadstar.ai:融資1.28億美元,死于A輪,內訌

Roadstar.ai(深圳星行科技)創立于2017年5月。

曾經是一度閃耀無比的明星明星無人駕駛公司,先后籌集到 1.28 億美元資金。

在2019年逃不過倒閉的命運,成為第一家倒下的無人車公司。

Roadstar創始人一共三位:佟顯喬(CEO)、衡量(CTO)、周光(首席機器人專家)。三人在2016年同屬于百度硅谷無人車團隊。

但據稱他們之間的股份太過平均,無人完全擁有掌控權。

而內訌公開始于2019年1月21日。

當時其2位創始人佟顯喬和衡量,推動發出公司公告,把還在東京代表RoadStar出席活動的另一聯合創始人周光開除。

公告列出了周光的三大罪狀,包括長期不遵守公司內部代碼管理規章制度,政府監管報告中故意造假數據,以及帶頭破壞公司內部財務規章制度。

在內訌事件公開后,投資方介入協調,最終股東強制要求清盤退出。

一度閃耀的明星無人車公司,就此變流星。

Jibo:融資7270萬美元,死于B輪,競爭

Jibo 公司于 2012 年成立,由 MIT 博士 Cynthia Breazeal 領導團隊打造,可謂是家庭社交機器人鼻祖。

2014年,Jibo還在眾籌中獲得了360萬美元的資金。先后6次融資籌到7270萬美元。

2017年以899美元的價格向公眾發貨。

其實早在去年年底,Jibo便傳出了不好的消息:將旗下知識產權資產和 IP 出售給紐約投資公司 SQN Venture Partners。

今年三月初,Jibo宣布即將關閉服務器:

“現有的機器人將繼續響應“嘿,Jibo”的語音指令,但將無法理解其他語音指令。”

Jibo的失敗源于它自身眾多的限制和來自Alexa之類產品的競爭。

Aria Insights:融資3900萬美元,死于B輪,資金流斷鏈

這家無人機公司原名叫做CyPhy,2008年由Helen Greiner成立。

先后7輪融資,共籌集到3900萬美元。

目的是開發一種連接在接地電源上的無人機,支持無人機完成飛行數天的任務,用于觀察和通信。

但她在接受采訪時表示,投資者向她施壓,要求她在準備工作完成之前就開始商業銷售。

于是,她辭去了CEO一職,在2018年末離開公司,去美國軍隊擔任無人機方面的顧問。

今年年初,CyPhy宣布將更名為Aria Insights。并從開發硬件過渡到開發無人機數據分析軟件。

而在今年3月,在把3900萬美元風險資本耗盡后,公司關門倒閉。

原CEO Helen Greiner表示:

無論是供應鏈問題還是監管問題,都會阻礙創業公司的快速發展。

Seven Dreamers:融資9500萬美元,死于B輪,資金流斷鏈

Seven Dreamers成立于2014年,是一家日本機器人初創公司,曾開發出全球首款疊衣機器人Laundroid。

先后3次融資,共籌集9500萬美元。

這款機器人的目標是成為整個家庭的終極衣柜管理者。

它擁有多個攝像頭來進行掃描,并通過機械手臂來折疊衣服。

還通過AI技術來分析并找到每件衣服最佳的折疊方式。

但是效率比較低,折一件衣服需要5-10分鐘的時間。

除了折疊衣服之外,這款機器人還能洗衣服。

然而,就在今年4月23日,Seven Dreamers向東京地方法院申請破產,并確定開始辦理相關手續。

Seven Dreamers在開發道路上可謂是困難重重,但最終因為資金運作問題,而沒能堅持到最后。

據日本帝國DATABANK調研公司公布的數據顯示,Seven Dreamers公司的負債總額高達22億5千萬日元(約合人民幣1.3億元)。

Anki:融資1.82億美元,死于D輪,資金流斷鏈

于今年初,被Fast Company評為“2019年度全球最具創新力企業”機器人領域No.1的Anki,四月底突然死亡。

Anki公司成立于2010年,是一家曾在硅谷備受追捧的明星創業公司。

當時已經獲得的融資達1.82億美元,先后共5次融資。

他們2013年退出的首款產品便登上蘋果WWDC,得到庫克的高度評價,之后更是被媒體評為能與“谷歌賽跑”的公司;微軟和亞馬遜都曾想過收入麾下。

其在2016年推出的小機器人Cozmo更是引領一陣熱潮,成為卡內基梅隆大學官方認證的教學機器人。

美國當地時間4月29日上午,Anki舉辦一場員工大會,其Boris Sofman告訴200多名員工,他們將在周三被解雇,每人會獲得一周的遣散費。

這些員工們還被告知,在一輪新融資失敗后,Anki打算尋找額外資金。

最后,融資沒有成功,微軟、亞馬遜以及康卡斯特等巨頭的收購也未能敲定。

于是,在Anki賣出650多萬件產品,年收入近1億美元之后——就此止步。

Drive.ai:融資7700萬美元,死于B輪,管理

這是一家曾經估值兩億美元、吳恩達夫婦親自站臺、風極一時的無人車創業公司。

Drive.ai成立于2015年,創始團隊為斯坦福大學的機器學習研究人員,包括CEO Sameep Tandon、聯合創始人王弢在內都是吳恩達的博士生,而創始總裁Carol Reiley更是吳恩達的夫人。

Drive.ai于今年6月向州政府遞交了通知,表明即將關閉,并永久停止業務,解雇包括CEO在內的90名員工。

兩年多的時間內,共計5次融資,籌集7700多萬美元資金,投資方為北極光創投、恩頤投資(NEA)、紀源資本、Grab等,估值達到2億美元。

在2017年2月,Drive.ai還首次對外展示了一次技術實力:放出了無人車夜雨中穿行山景城的視頻,轟動太平洋兩岸,也是全球首個展示夜雨行車的無人駕駛初創公司,一時風頭無兩。

2017年9月,Drive.ai宣布將為Lyft提供無人出租車,但并沒有太多后續消息傳來。

與此同時,Drive.ai也表示計劃在新加坡開設辦事處并打算提供服務,但之后并無下文。

最后,Drive.ai無人車落地,出現在2018年5月得克薩斯州。

然而萬萬沒想到,形勢就此急轉直下。

今年3月,外媒The Information曝光Drive.ai正在尋求賣身,作價2億美元。

而到了今年6月,提交的文件表明關停。

根據離職員工的說法,矛頭指向管理層,“too greedy”,話事人認為估值還不夠高,不愿接,這也成為創始CEO被換的核心原因。

團隊在那時開始明顯散了,軍心渙散,已無逆風翻盤可能。

蘋果已向媒體承認收購Drive.ai,但只有部分工程師能戴上Apple工牌。

Reach Robotics:融資780萬美元,死于A輪,競爭

Reach Robotics是一家消費級機器人初創企業,成立于2013年,是世界上第一款AR游戲機器人開發商。

先后共計8次融資,籌集780萬美元資金。

該公司曾推出世界上第一款無縫集成 AR 技術的游戲機器人,在多國市場推出,并為其開發出配套教育產品。

今年9月,其聯合創始人Silas Adekunle在LinkedIn發布了一條消息稱:

總部位于英國布里斯托爾的消費者機器人公司Reach Robotics目前已關閉其消費機器人業務。

隨后,官方也對此作出了回應:

已決定關閉業務,自2009年9月2日起生效。

失敗理由很簡單,消費級機器人市場一直競爭激烈、充滿挑戰,這一點在初創企業身上體現得尤其明顯。

Daqri:融資2.75億美元,死于B輪,競爭

Daqri成立于2010年,可謂是AR頭顯領域的頂級玩家,也是Magic Leap昔日的對手。

先后2次私人股本融資(private equity round),籌集2.75億美元。

2014年便推出了一款可以用于AR顯示的頭盔產品。同時還把一部分AR相關技術轉移到了車載HUD、3D打印以及醫學成像等領域。

也算是取得了相當不錯的成果。

早在去年便有“頻頻裁員”的消息傳出。

一位曾經見證過Daqri從12人瘋狂擴展到300人的前員工在Hacker News上寫道,Daqri招募了很多出色的人才,但內部溝通有巨大的問題。

“當洛杉磯的團隊基于Android系統構建AR頭盔的時候,所有在舊金山的視覺科學家都在基于iOS工作,所有那些出色的技術全都沒法用。”

另一位曾經就職于Magic Leap的用戶說,在他看來AR眼鏡還遠遠沒有成熟。

AR需要與現實世界互動,目標檢測可以通過機器學習模型完成,但這會產生延遲。而這種延遲會讓大腦產生惡心嘔吐的感覺。

再者,無論是AR和VR,這兩年都遭遇了不同程度的冷遇,還要對抗像微軟HoloLens以及Google Glass這樣的對手,估計資金方面也是一個重要問題。

而在9月份,多名前員工和消息人士表示,Daqri已經關閉了總部,裁掉了大量員工,并正在出售相關資產。

Carbon Robotics:融資500萬美元,死于種子輪,資金流斷鏈

Carbon Robotics成立于2014年,生產的是世界上最便宜的工業機械臂:別家兩萬美元,他家KATIA兩千美元——只有十分之一,極致性價比。

僅2年就入選《機器人商業評論》年度權威榜單RBR50 2016,成為機器人技術的全球50強。當時一同上榜的多是巨頭,有ABB、發那科、大疆,也有谷歌、亞馬遜……

 △Carbon Robotics創始人Rosanna Myers

△Carbon Robotics創始人Rosanna Myers  而且功能還非常豐富,包括3D打印、激光切割、給蛋糕裱花等等。

30分鐘即可訓練出一項技能。

而在今年10月2日,董事會選擇把公司帶入破產程序。他們選擇了加州法律允許的一種破產形式:由一個第三方來監督公司的剩余資產出售。

一份擬好的文件顯示:5只生產完成且正常運行的KATIA機械臂、軟件源代碼、測試用的設備,以及一系列專利,都在出售范圍內。

至于為何會走到這一步,文件還提到了直接原因:沒錢了。

在2019年大部分時間里,Carbon Robotics手頭資金越來越吃緊。

選擇破產,大概也是已經沒有足夠的資金,支持它繼續活下去。

雖然不知道具體銷售和營利情況,但如果單從融資來看,Carbon Robotics成立至今,并沒有做足夠的融資儲備。

公開資料顯示,這家機械臂公司從2014年成立到現在,累計融資536萬美元,約合人民幣3700多萬元。

除了2016年種子輪超過300萬美元,2018年還新增一筆200萬美元,但其后便再無投資。

i.am +:融資1.23億美元,死于資金流斷鏈

i.am+科技公司成立于2012年。

或許你對它不太了解,但大多數人肯定知道它的老板——黑眼豆豆的主唱Will.i.am。

而智能家居平臺Wink于2017年被i.am+收購。

此前,Wink的2位現任員工表示,工人們已經7周沒有領到工資了,且他們在紐約斯克內克塔迪的工作室已經暫時關閉。

其用戶還在Twitter、Reddit和Facebook等平臺發布言論稱,各種第三方設備都已停止與該平臺協同工作,且該公司的客戶支持線路也已癱瘓。

i.am+最初定位是在奢侈iPhone保護套制造商,而后擴展到了其他硬件領域。

該公司最終籌集了1.23億美元的風險資本,其業務再次轉向為企業制造會話性人工智能。

但據幾封全體員工的電子郵件顯示,該公司與總部位于迪拜的零售巨頭Majid Al Futtaim的交易停滯,顯然令該公司陷入困境。

同時,根據提交給加州州務卿的文件,i.am+在州政府和聯邦政府的稅收繳納上也存在滯納金現象。

聯邦政府在8月申請了對i.am+的留置權,文件顯示i.am+拖欠稅款和利息達1,787,726.11美元。

可謂是子公司倒閉在即,母公司面臨破產。

為何今年倒下?

從今年倒閉的人工智能初創企業來看,大致是因為資金不足、市場競爭以及內部問題。

這也就明顯的體現了人工智能初創企業倒閉的主要原因。

創業項目的定位出現扎堆的現象

家庭社交機器人鼻祖Jibo就是很好的例子,在市場競爭中無法匹敵Alexa等同類產品,唯有被淘汰的命運。

不僅如此,人臉識別、無人機等較為成熟的技術,使得創業者們一擁而上,并沒有找到其細分價值所在,這就導致產品差異化并不明顯。

對商業化、產品落地不夠重視

許多AI創業公司過于注重在技術上的突破,不斷的在科研上燒錢,卻忽視了產品落地及銷量。

技術和市場出現嚴重脫節,就容易出現資金鏈斷裂的問題。

創業團隊結構不合理

對于人工智能初創企業來說,技術無疑是非常重要。

但若是在團隊管理上缺乏合理的機制,亦或是領頭人之間直接出現決裂,對一家初創企業的打擊可能就會致命。

但概括而言,此時此地此身,最關鍵的內因是AI創業和發展,來到了一個交貨時刻。

再美好的理想也要經受現實檢驗,再熱鬧的投融資也需要營收變現的一天,再高深玄妙的技術也需要落地商用……

一旦經不起交貨時刻檢驗,之前隱而未宣的問題,可能就會暴露、激化,還可能最終致命。

更可悲的是,這還是曾經明顯熠熠、備受關注的公司,他們擁有更多的融資、知名度和號召力,但依然難逃一死……

而更多光環之外的初創企業,從無到有,從0到1,從生到死,可能更難,且不為人知。

所以喪鐘為誰而鳴?

肯定不止倒下的這10家明星公司。

理性回歸已經開始、價值重估已經開始,熱潮退去已經開始……

AI創業死亡名單,可能也才剛剛開始。

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